POCKETS FULL OF SUNSHINE

From sunbathing on deserted powdery sands to dancing under a fat moon, Thailand has beaches to suit every holiday dream.

Words: Phoowadon Duangmee

In the blazing heat of summer, nothing beats the cool salty kiss of a sea breeze and the lazy swish of waves. Whether you’re looking for tranquility or a party, shallow waters or pounding surf, Thailand has a beach for every taste. Here’s our choice of the 10 finest stretches of sand for your next holiday.

CHAWENG BEACH, SAMUI ISLAND, SURAT THANI

If slurping rum and Red Bull out of a bucket is not your cup of tea, try sipping champagne from the comfort of a daybed in Chaweng. A strong all-rounder packed with leisure options, this is an excellent beach to soak up the sun and spend the night partying. There’s something for everyone – from long golden sands under swaying palms with year-round warm waters, to fine dining and fun nightlife. Hard Rock Café, ARKbar Beach Resort, Cha Cha Moon Club and other bars and restaurants line the 6-kilometre promenade from one end of the beach to the other.

SUNSET BEACH, LIPE ISLAND, SATUN

Tucked away on the Andaman coastline of Thailand’s far South, Lipe Island seems to have escaped large-scale development. This island was once a stopover for sea-gypsies looking for fresh water and supplies. Nowadays this small scuba-diving paradise has turned into a chic, hippie hideaway. If you’re interested in diving, head to Adang Archipelago, where leopard sharks, whales, dolphins and manta ray sweep through undersea gardens of colourful corals, rock formations, pinnacles and boulders. If plunging into the deep isn’t your thing, then the Sunset Beach on the west of the island offers serenity and white, powdery sands – therapy for bare feet. Castaway Beach Resort (kohlipe.castaway-resorts.com), with its stylish rustic design and warm hospitality, is the best place to kick off those shoes and lay your head.

KATA NOI, PHUKET

Framed by rocky outcrops draped with lush greenery, this small but striking bay of Kata Noi is classier than other parts of Phuket. It comes with a cafe scene and several hip places to stay but has maintained a laid-back wellness vibe with none of the seediness of Patong Beach. Kata Noi draws hedonists and travellers looking to sunbathe, stretch in style at one of the yoga studios, enjoy top-notch spa treatments or indulge in fine food. Its white-gold beach is sandwiched between lush palms and warm waters. Waves can get high, promising surfers plenty of thrills.

KOH NANG YUAN, SURAT THANI 

Located between the islands of Koh Samui and Koh Tao, Koh Nang Yuan in the Gulf of Thailand is actually three islets joined by strips of white sand. Nang Yuan is blessed with brilliant marine life, coral reefs, pure white sands and gentle waves. It offers plenty of options for snorkelling or just splashing around in the sun. The short hike up the hill is well worth it for the breath-taking view of the island, the ocean and beyond. Nang Yuan is ideal for a day trip since accommodation on the islets is scarce. Travellers usually stop over when they’re island hopping from Koh Samui or Koh Tao.

PATTAYA BEACH, CHON BURI

Sydney has Bondi. Rio has Copacabana and Ipanema. Chon Buri – a seaside province in Thailand’s East – has Pattaya. The seaside town is world-famous for its urban lifestyle and eye-popping sensory experiences. Build around the crescent-shaped bay on the coast of the Gulf of Thailand, Pattaya is often dismissed as a party town. Now, however, the city has reinvented itself as a family-friendly destination with a museum, zip-lining adventure and water park. It’s also gaining popularity with visitors seeking a tropical beach holiday with city comforts such as good food and excellent coffee. When night falls, a multitude of bars and clubs ratchet up the music. The choices are endless, from chill-out restaurants to thumping house and disco. Competition comes from the spectacular KAAN Show and Alcazar Cabaret, not to mention the private party scene all along the crescent beach.

KOH KOOD, TRAT

Hiding away on Thailand’s far eastern frontier, Kood is a contender for Thailand’s most beautiful island. There are more coconut palms than buildings, and life moves at a slow pace, with islanders making their living from fishing or coconut and rubber plantations. Koh Kood is noted for its super-soft sands and the stunningly undisturbed Ao Kluay Beach, which ticks all the boxes for a tropical paradise – warm turquoise waters, white powdery sands, a quiet air of privacy and gorgeous sunrise and sunset.

KOH ROK, TRANG

A long, thin stretch of brilliant white and crystal-clear waters make Koh Rok one of the finest islands off the Andaman coast. Getting there on a boat from Phuket, Krabi or Lanta Island – and leaving your comfort zone – is part of the adventure. Covered in tropical jungle, Koh Rok is home to pristine beaches and magical marine life. Grab a snorkel or choose to play Robison Crusoe one the day-trippers leave. There’s nowhere to sleep other than in a tent with a sleeping mat. Out in the wilds, nature is king – and ruling this island are the spectacular sunrise and sunsets on the Andaman horizon.

KOH PHA NGAN, SURAT THANI 

The first two of three supermoons this year will be on March 9 and April 8, and what better way to enjoy the lunar giants than by dancing the night away on Haad Rin or Sunset Beach. Located to the east of Samui island, Koh Pha Ngan draws thousands of young revellers, hippies and backpackers to its Full Moon parties. Apart from revels in the silvery rays, Haad Rin Beach’s strip of golden sand is also perfect for chilling out, greeting the sun with salutations and sipping healthy smoothies for breakfast. But when the moon climbs high, the beat grows louder, and smoothies are swapped for rum and Red Bull. A perfect reason to dance like there’s no tomorrow.

KOH YAO NOI, PHANG NGA

This little island in the Andaman is about an hour’s speedboat ride from Phuket. As rustic as it is unique, Koh Yao Noi is one of the least developed beach havens in Thailand, which makes it perfect for a romantic hideaway. Watch the sun rise while cuddling with your sweetheart on a hammock for two as turquoise waves lap at the shore. If you’re looking for adventure, try kayaking through the maze of mangrove tunnels.

หน้าร้อนแบบนี้จะมีอะไรดีไปกว่าลมเย็นเอื่อย ทะเล และเสียงคลื่นซัดหาดทรายขาวตรงหน้า ไม่ว่าความสงบหรือปาร์ตี้สุดเหวี่ยงจะเป็นสิ่งที่คุณถวิลหา ประเทศไทยล้วนมีให้คุณเลือกได้ครบจบในที่เดียว ฟ้าไทยพาคุณไปพักผ่อนริมทะเล 10 แห่ง ที่รับประกันความประทับใจมิรู้ลืม

หาดเฉวง, เกาะสมุย, สุราษฎร์ธานี

หากคุณคิดว่าฟูลมูนปาร์ตี้ดูฮาร์ดคอร์สุดเหวี่ยงเกินไป ลองเปลี่ยนมาจิบแชมเปญอย่างสบายอารมณ์บนเดย์เบดดู อยากจะอาบแดดหรือปาร์ตี้บนหาดเฉวงยามค่ำคืนก็ดีงามไม่แพ้กัน ชิมอาหารเลิศรสพร้อมกับเครื่องดื่มชื่นใจยามค่ำคืนได้ที่ ฮาร์ดร็อค คาเฟ่ อาร์คบาร์บีชรีสอร์ต ชาช่ามูนบีชคลับ หรือจะเป็นบาร์และร้านอาหารอื่นๆ อีกมากมายตลอดแนวหาดเฉวง

หาดซันเซ็ต, เกาะหลีเป๊ะ, สตูล

เกาะหลีเป๊ะหลบอยู่ในซอกหลืบของฝั่งทะเลอันดามัน จึงรอดพ้นการพัฒนาเพื่อเป็นแหล่งท่องเที่ยวขนาดใหญ่ก็ได้ ในอดีตเกาะแห่งนี้เคยเป็นจุดพักเรือเพื่อเติมเสบียงก่อนเดินทางต่อ ปัจจุบันได้เปลี่ยนเป็นแหล่งดำน้ำลึก พบกับฉลามเสือดาว วาฬโลมา และกระเบนราหู แหวกว่ายในน้ำทะเลสีฟ้าและปะการังสีสันสดใส หรือจะเดินพักผ่อนที่หาดซันเซ็ตบนชายหาดละเอียดสีขาวอันเงียบสงบ แล้วนอนพักยามค่ำคืนที่ แคสอเวย์บีชรีสอร์ต (kohlipe.castaway-resorts.com)

หาดกะตะน้อย, ภูเก็ต

หาดกะตะน้อยห้อมล้อมไปด้วยธรรมชาติ มีคาเฟ่และที่พักสุดฮิป ไม่คลาคล่ำไปด้วยผู้คนเหมือนกับหาดป่าตองอันโด่งดัง จึงทำให้นักท่องเที่ยวที่ชื่นชอบการเที่ยวทะเลแบบเต็มไปด้วยกิจกรรมหลากหลายพากันมาพักผ่อนที่ชายหาดแห่งนี้ ที่หาดกะตะน้อย คุณสามารถผ่อนคลายด้วยการนอนอาบแดด เล่นโยคะ ทำสปาทรีตเม้นต์ และลิ้มลองอาหารเลิศรสห หรือจะโต้คลื่นก็ตื่นเต้นไม่แพ้กัน

เกาะนางยวน, สุราษฎร์ธานี

เกาะนางยวนตั้งอยู่ในอ่าวไทย เป็นจุดเชื่อมระหว่างเกาะสมุยกับเกาะเต่า มีแนวปะการังให้ดำน้ำดูความงดงามของสิ่งมีชีวิตใต้ท้องทะเล เดินเล่นบนชายหาดขาวหรือจะปีนเขาเพื่อขึ้นไปชมทิวทัศน์จากจุดสูงสุดของเกาะ พร้อมวิวมหาสมุทรกว้างไกล

หาดพัทยา, ชลบุรี

พัทยาคือที่ที่คุณจะได้สัมผัสไลฟ์สไตล์แบบเมืองอันโด่งดังระดับโลก ทั้งยังเป็นเมืองที่เหมาะกับการท่องเที่ยวแบบครอบครัวอีกด้วย มีพิพิธภัณฑ์และสวนน้ำเหมาะสำหรับผู้ที่แสวงหาการพักผ่อนบนชายหาดสวยพร้อมกับสิ่งอำนวยความสะดวกครบครัน หรือจะเปลี่ยนบรรยากาศไปนั่งดื่มและฟังเพลงครึ้มๆ แล้วตื่นตาตื่นใจกับคานโชว์ อัลคาซ่าร์ คาบาเร่ต์ ทิฟฟานีโชว์ และปาร์ตี้ส่วนตัวตลอดทั้งแนวชายหาด

เกาะกูด, ตราด

เกาะกูดเป็นเกาะที่เก่าแก่และงดงามที่สุดแห่งหนึ่งซึ่งตั้งอยู่ทางภาคตะวันออกของประเทศไทย ชีวิตบนเกาะถูกดำเนินไปอย่างเชื่องช้า ชาวเกาะทำอาชีพประมงและปลูกต้นยางพารา ห้ามพลาดหาดอ่าวกล้วยอันเลื่องชื่อว่ามีทรายขาวละเอียด พร้อมกับน้ำทะเลสีฟ้าใส อากาศอันบริสุทธิ์ และวิวพระอาทิตย์สุดประทับใจ

เกาะรอก, ตรัง

น้ำสวย ทะเลใส หาดทรายขาว ทำให้เกาะรอกยืนหนึ่งในชายหาดทอดยาวที่สวยที่สุดของทะเลอันดามันไทย แค่การเดินทางมาเกาะรอกก็ตื่นตาตื่นใจแล้ว โดยสามารถขึ้นเรือได้หลายแห่ง จากเกาะลันตา กระบี่ หรือภูเก็ต เลือกได้ตามแผนการท่องเที่ยว ส่วนที่พักก็มีให้เลือกหลากหลายตามใจปรารถนา ไม่ว่าจะกางเต๊นท์หรือจะพักรีสอร์ตหรู มาพร้อมวิวพระอาทิตย์ขึ้นและตกกลางทะเลอันดามัน สวยงามสุดบรรยาย

เกาะพะงัน, สุราษฎร์ธานี

ซูเปอร์มูนสองครั้งแรกในสามครั้งของปี 2563 จะเห็นได้เด่นชัดที่สุดที่หาดริ้นและหาดซันไรส์ บนเกาะพะงัน ในวันที่ 9 มีนาคม และ 8 เมษายน เกาะพะงันซึ่งตั้งอยู่ทางทิศตะวันออกของเกาะสมุย ดึงดูดนักท่องเที่ยวกว่า 30,000 คนให้เต้นและสนุกไปกับเสียงเพลงไนฟูลมูนปาร์ตี้ก่อนพระจันทร์เต็มดวง หาดริ้นเหมาะสำหรบการดื่มด่ำกับความเงียบสงบ พอพระจันทร์เต็มดวง จากสมูธตี้เพื่อสุขภาพจะเปลี่ยนเป็นเครื่องดื่มแอลกอฮออล์ผสมเร้ดบูลทันที นักท่องเที่ยวสายปาร์ตี้ห้ามพลาดเด็ดขาด

เกาะยาวน้อย, พังงา

นั่งสปีดโบ๊ตจากภูเก็ตเพียงหนึ่งชั่วโมงก็จะมาถึงเกาะยาวน้อย หนึ่งในเกาะที่มีแสงสีน้อยที่สุดในประเทศไทย เหมาะสำหรับการใช้เวลาอ้อยอิ่งสุดโรแมนติกกับคู่รักบนเปลยวน ชมพระอาทิตย์ตกดินพร้อมกับสีสันที่ค่อยๆ เปลี่ยนไปที่เส้นขอบฟ้า ไม่มีทีไหนจะอบอวลไปด้วยบรรยากาศแห่งความรักกว่านี้อีกแล้ว หรือหากชื่นชอบการผจญภัย ก็สามารถพายเรือคายัคผ่านเขาวงกตป่าชายเลนได้อย่างหนำใจเลย

เกาะกระดาน. ตรัง

เมื่อวันหยุดมาถึง จะหาหาดทรายที่เงียบสงบในไทยเห็นทีจะยากจนเกือบเป็นไปไม่ได้ ยกเว้นที่เกาะกระดาน จังหวัดตรัง หาดสวรรค์บนดินที่ทุกคนตามหากิจกรรมดีๆ มีให้เลือกมากหมาย อาทิ ดำน้ำ ดูปะการัง นอนชิลบนเปลยวน หรือรอให้น้ำทะเลลง แล้วเดินไปตามแนวโขดหิน แล้วพักผ่อนยามค่ำคืนที่รีสอร์ตติดชายหาด อย่าง รีฟรีสอร์ต เกาะกระดาน (ReefResortKradan.com) เพื่อเติมพลังก่อนลุยต่อในวันรุ่งขึ้น