CAMPING FOR KINGS 

First pitched by 16th century monarchs, glamping has come a long way in the past 500 years.

Words: Marisa Marchitelli

From luxuriously furnished yurts to 7-star safaris, and even a resurgence of the ever-retro Airstream trailer, glamping takes you back to nature without having to sacrifice any of the modern amenities we hold so dear.

“Glamping” – a 21st-century blend of “glamour” and “camping” – takes our love of the outdoors to levels of decadence well beyond anything found in the average tent. The term may be new, but the concept isn’t. Archaeologists recently uncovered evidence of furnished dwelling structures supported by poles dating as far back as 10,000BC. Nomadic cultures such as the Mongols continued in this vein with the yurt, a sturdy dome-like construction that is as easy to erect as it is to dismantle, and offers plenty of protection from the elements. In the 13th century, Emperor Genghis Khan ruled from a large and suitably opulent yurt, perhaps paving the way for glamping centuries later.

Europeans lifted this trend to new levels of decadence. In the 16th century, the Earl of Atholl arranged a palatial camping experience in the Scottish Highlands for the visiting King James V and his mother. He pitched grandiose tents, furnished with luxuries from his castle and outfitted with all the creature comforts. At around the same time, King Francis I of France hosted his English counterpart King Henry VIII at the “Field of the Cloth of Gold” – a tented summit in northern France.

This was perhaps the most ostentatious glamping event in history, with fountains spouting red wine dotted among some 2,800 exquisitely decorated marquees. These canvas palaces soon became a common sight on the battlefields of the expanding Ottoman Empire, before being adopted by the British, the French and the Dutch. The furniture and decorations crafted for these campaigns are still treasured by collectors across the globe.

Glamping as we know it today was the inadvertent result of the financial crisis of the late 1990s. holidaymakers in Europe were compelled to opt for cheaper “staycations” closer to home and sought affordable yet exotic alternatives to mainstream destinations. The popularity of glamping has been rising ever since – and so has its opulence.

By 2016, the term “glamping” had entered the modern lexicon with rising international appeal and increasingly large price tags. Research shows that the boutique camping business is growing exponentially around the world, with revenues poised to hit US$1 billion by 2024. Glamping Hub is a leading online portal for high-end camping with well over 34,000 options, ranging from boho-chic teepees and space-age desert domes to a designer treehouse perched high in a Japanese forest, and a 7-star swanky “tent” with a claw-foot bathtub, in-room spa services and picnic basket delivery, nestled in the remote highlands of northern Thailand.

The choices are vast, and the levels of luxury are rising.

Imagine waking to misty morning sunlight trickling through the canvas seams of your tent. You snuggle deeper into a comfy bed as the chirruping of tropical birds filters through. Suddenly a symphony of trumpeting drowns out the dawn cacophony, and you get up to see a herd of elephants in the valley below. You follow the path outside your “room” and find yourself in the dining hall, where the chef has prepared Western and Asian breakfast options and a slew of enticing beverages. Everything is organic and locally sourced.

Soon elephants arrive to greet you, tempted by your offer of bananas and cucumbers from the pile standing ready. When you’re done with the jumbos, you wipe your hands with a lemongrass-scented cold towel and settle down to enjoy a copy of the New York Times with your latte.

Next, you’re offered a choice of options for the rest of the day, ranging from walking through the jungle with the elephants, taking a boat into the heart of the Golden Triangle, or just laxing after a massage in the open-air bamboo spa that hangs over a gorge. All the while, you revel in the sense of timelessness born of isolation from the outside world. This is perhaps the ultimate in glamping.

Of course, leaving this slice of paradise can be painful when all you want is another day waking up in the clouds to the sounds of wild birds and trumpeting elephants. As Tobias Emmer, manager of Four Seasons Tented Camp Golden Triangle, says: “Guests who come and stay for two nights always wish they had planned for three. They’re just not ready for this experience to end.”

Glamping Sees Stars

Peek inside the canvas walls of three resorts taking outdoor luxury to new levels

Four Seasons Tented Camp Golden Triangle

At the mystical intersection of Thailand, Myanmar and Laos sits Four Seasons Tented Camp Golden Triangle, a sprawling property with an elephant sanctuary and 15 opulent tents set in the heart of the wilderness. Seclusion is king at this swankiest of “tented” experiences, with no signage in sight and guests arriving on a longtail fishing boat. Sound the giant gong to signal your arrival and you’re greeted with a tall glass of lemongrass tea and an ice-cold towel. Chiang Rai airport is less than an hour away. Packages start at US$3,000 per night.

499 Moo 1, T. Vieng, Chiang Saen District, Chiang Rai, Thailand, fourseasons.com/goldentriangle

The Beige

A stone’s throw from famed UNESCO World Heritage Site, Angkor Wat, The Beige conjures up memories of Cambodia’s colonial past with some added luxury to boot. enveloped by lush, tropical jungle, the star of the property is the infinity pool, rising 5 metres above ground allowing guests to take in the treetops as they work on their breaststroke. Don’t’ be surprised if an elephant stops to ask for a banana while you’re taking a peaceful nap in your decadent tent. Prices start at US$355/night.

Svay Chek Road, Svay Chek Commune, Angkor Thom, Siem Reap, Cambodia, the-beige.com

North Star Valley

Set in the heart of Pong Yang village on the outskirts of bustling Chiang Mai, the North Star Valley comprises a cluster of transparent domes, perched on platforms overlooking the valley below. Enjoy sinking into a luxuriously appointed queen-sized bed in your very own translucent sphere with perfectly positioned curtains that allow you to sleep in full view of the night sky. And yes, air conditioning is piped in. rates start at $115/night.

เมื่อสิ่งอำนวยความสะดวกที่ทำให้เรา “glamour” ผนวกเข้ากับประสบการณ์ท่ามกลางธรรมชาติในแบบ “camping” จึงเกิดเป็น “Glamping” ที่จะทำให้คุณได้สัมผัสการผจญภัยกลางแจ้งโดยไม่ต้องนอนปวดหลังในเต้นท์แบบธรรมดา

Glamping อาจจะเป็นคำที่เพิ่งใช้ในศตวรรษที่ 21 แต่มีการขุดค้นพบที่พักสร้างจากโครงเสาตั้งแต่ 10,000 ปีก่อนคริสตศักราช แม้แต่เจงกิสข่านก็ปกครองอาณาจักรภายในเต้นท์เยิร์ตทรงกลมขนาดใหญ่และหรูหรา ที่พักอาศัยแบบนี้สืบทอดส่งต่อมายังยุคปัจจุบัน

ในศตวรรษที่ 16 เอิร์ลแห่งแอทโทลวางแผนต้อนรับกษัตริย์เจมส์ที่ 5 และพระราชมารดาของพระองค์โดยกางเต้นท์ขนาดใหญ่ ประดับด้วยเครื่องตกแต่งหรูหราจากในพระราชวัง ในช่วงเวลาใกล้เคียงกัน กษัตริย์ฟรานซิสที่ 1 จัดน้ำพุไวน์แดงภายในกระโจมใหญ่กว่า 2,800 หลังเพื่อการเฉลิมฉลอง The Field of the Cloth of Gold โดยเฉพาะ ขนบการจัดงานภายในเต้นท์ขนาดใหญ่แพร่หลายจากอาณาจักรออตโตมันไปยังบริติช ฝรั่งเศส และดัตช์

ความนิยมกลับมาอีกครั้งในช่วงวิกฤตการณ์ทางการเงินในทศวรรษที่ 1990 ผู้คนต้องการใช้เวลาช่วงวันหยุดใกล้บ้าน แล้วเอาเงินที่เหลือมาซื้อความสะดวกสบายหรูหรา แทนที่จะต้องเดินทางไกลๆ ซึ่งต้องใช้ค่าใช้จ่ายสูงกว่ามาก

ปัจจุบันมีบ้านต้นไม้ออกแบบมาพิเศษในป่าโอ๊คญี่ปุ่น พักในเต้นท์หรูระดับ 7 ดาว พร้อมกับอ่างอาบน้ำวินเทจ บริการสปาภายในที่พัก และบริการส่งอาหารในตะกร้าปิกนิก ทั้งหมดนี้ตั้งอยู่บนที่ราบสูงห่างไกลในภาคเหนือของไทย

ลองนึกภาพการตื่นนอนท่ามกลงสายหมอกพร้อมกับแสงพระอาทิตย์ยามเช้าลอดผ่านผืนแคนวาส คุณกำลังนอนบนเตียงนุ่น ได้ยินนกขับขานท่ามกลางแห่งธรรมชาติ ไม่นานนักก็ได้ยินเสียงโขลงช้างแว่วมาจากหุบเขาด้านล่าง คุณลุกออกจากเตียงตอนเช้าแล้วเดินออกมาลิ้มรสอาหารชั้นเลิศโดยเชฟชื่อดัง เช็ดมือด้วยผ้าเย็นกลิ่นตะไคร้หอมสดชื่นก่อนที่จะหยิบหนังสือพิมพ์นิวยอร์กไทมส์มาอ่านพร้อมกับจิบลาเต้หอมกรุ่น

คุณยังเลือกกิจกรรมระหว่างวันได้ตามใจปรารถนา ไม่ว่าจะเป็นการเดินป่าพร้อมกับโขลงช้าง ล่องเรือไปยังสามเหลี่ยมทองคำ หรือจะนวดผ่อนคลายที่สปาไม้ไผ่แบบกลางแจ้ง จนคุณไม่รู้ว่าเวลาผ่านไปนานเท่าไหร่ ไม่รู้ว่าโลกภายนอกดำเนินไปอย่างไร นี่แหละคือประสบการณ์ glamping อย่างแท้จริง

แน่นอนว่าความหรูหราย่อมมาพร้อมกับราคาที่สูง มีงานวิจัยคาดการณ์ว่าธุรกิจบูทีคแคมป์ปิ้งจะสร้างรายได้กว่า 1 ร้อยล้านดอลลาร์สหรัฐในอีกสี่ปีข้างหน้า ปัจจุบันมีผู้ให้บริการที่พักกว่า 34,000 ราย จากเดิมเพียง 5,000 ราย ในสามสี่ปีที่ผ่านมา

แต่เมื่อตื่นขึ้นมาในเช้าวัดถัดไป คุณก็นึกขึ้นได้ว่าวันพรุ่งนี้จะไม่มีเสียงนกปลุกยามเช้า ไม่มีอ่างอาบน้ำสไตล์วิคตอเรียน ไม่มีพาสต้าซอสหมึกดำกุ้งแม่น้ำ จนรู้สึกเสียดายที่ต้องกลับบ้าน Tobias Emmer ผู้จัดการ FS Tented Camp Golden Triangle เล่าว่า ลูกค้าส่วนใหญ่เสียดายที่จองที่พักเพียงคืนเดียวแทนที่จะจองสามคืน เพราะเวลาผ่านไปอย่างรวดเร็วเพียงชั่วพริบตา คุณก็ต้องกลับสู่โลกแห่งความเป็นจริงอีกครั้ง

 

Four Seasons Tented Camp Golden Triangle

ตั้งอยู่ห่างจากสนามบินเชียงรายไม่ถึงหนึ่งชั่วโมง ใกล้กับสามเหลี่ยมทองคำ จุดเชื่อมระหว่างประเทศไทย พม่า และลาว มีเต้นท์หรู 15 หลัง และปางช้างในพงไพรอุดมสมบูรณ์ การเดินทางเพื่อไปยังที่พักต้องใช้เรือหางยาวเท่านั้น เมื่อไปถึงเสียงตีฆ้องเป็นสัญญาณว่าคุณจะได้รับการต้อนรับอย่าอบอุ่นด้วยชาตะไคร้หอมกรุ่น และผ้าเย็นชื่นใจ แพ็คเกจเริ่มต้นที่ 90,000 บาท/คืน

499 หมู่ 1 ต.เวียง อ.เชียงแสน จ.เชียงราย ประเทศไทย

fourseasons.com/goldentriangle

The Beige

เมื่อเสียมราฐที่มีนครวัดอันโด่งดังและได้รับคัดเลือกจากยูเนสโกให้เป็นมรดกโลก The Beige ได้รับแรงบันดาลใจดังกล่าวเพื่อต้อนรับนักท่องเที่ยวด้วยประสบการณ์เดินป่าแบบยุคอาณานิคมพร้อมเต๊นท์และอุปกรณ์อำนวยความสะดวกสุดหรู รวมถึงสระว่ายน้ำขนาดใหญ่สูงจากพื้น 5 เมตร ท่ามกลางป่าดงพงไพร ใกล้ชิดธรรมชาติและสัตว์ป่านานาชนิด ราคาเริ่มต้นที่ 10,650 บาท/คืน

ถ.สวายเช็ค ชุมชนสวายเช็ค นครธม จ.เสียมราฐ ประเทศกัมพูชา

the-beige.com

North Star Vallery

ตั้งอยู่ใจกลางหมู่บ้านโปร่งแยงบนภูเขานอกตัวเมืองเชียงใหม่ ที่พักเป็นโดมใสเกาะเกี่ยวเชิงเขาด้านบน มองเห็นหุบเขาด้านล่างสุดลูกหูลูกตา ภายในโดมมีเครื่องปรับอากาศ ที่นอนนุ่มขนาดควีนไซส์ แม้เลือนม่านปิดก็ยังเห็นความงามของท้องฟ้ายามค่ำคืนได้อย่างชัดเจน เริ่มต้นที่ 3,500 บาท/คืน

77/9 หมู่ 1 โป่งบางใน ซอย 6 ต.โป่งยาว อ.แม่ริม จ.เชียงใหม่ ประเทศไทย

facebook.com/North-Star-Valley